La ricerca del potenziale pianeta X tutt'altro che finita

The Man From Planet X
The Man From Planet X." 1951 (United Artists)
La caccia all'ipotetico "Pianeta X" è stata infruttuosa finora. 
Una nuova analisi dei dati raccolti dal Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) della NASA non ha rivelato alcun segno del misterioso Pianeta X la cui presenza dovrebbe essere cercata nel sistema solare esterno. Nonostante cio’ gli scienziati non hanno rinunciato alle ricerche di questo misterioso pianeta o una debole stella lontana dal sole.
"Credo che gli astronomi continueranno a cercare un compagno lontano al sole attraverso una più profonda indagine," ha dichiarato Kevin Luhman della University of Pennsylvania. Luhman, che studia le stelle di piccole dimensioni e le "stelle mancanti" note come nane brune, ha recentemente pubblicato i risultati della sua ricerca del Pianeta X utilizzando WISE. (Guarda le Immagini del WISE Space Telescope della NASA). 
"Abbiamo un naturale desiderio di determinare meglio il contenuto del nostro sistema solare", ha affermato Luhman. "C'è un grande volume di spazio nel sistema solare esterno e vorremmo sapere cosa c'è veramente là fuori." 
Una recente scoperta potrebbe dare una nuova spinta alla caccia del Pianeta X.Il 26 marzo 2014 i ricercatori hanno annunciato di aver scoperto un pianeta nano che orbita intorno a un sole lontano,in una regione in gran parte inesplorata conosciuta come la Nube interna di Oort. Inoltre, le orbite dell’oggetto transnettuniano che orbita attorno al Sole su di un'orbita particolarmente eccentrica (dalle 81 UA del perielio alle 446 UA dell'afelio) conosciuto come VP113, e alcuni dei suoi vicini, sono coerenti con l'esistenza di un pianeta- "perturbatore" molto distante dal sole - forse così lontano che non puo’ essere rilevato con gli strumenti attuali. 
Un compagno invisibile 
Per più di un secolo, gli astronomi hanno considerato la possibilità che un altro corpo massiccio potrebbe esistere nel sistema solare esterno.Percival Lowell ha coniato il termine "Pianeta X" a cavallo del 20 ° secolo per riferirsi a un grande pianeta sconosciuto che potrebbe essere il responsabile delle alterazioni delle orbite di Urano e Nettuno. 
Più di recente, l'idea crebbe fino a includere una possibile stella, una compagna nana del sole, soprannominata "Nemesis".Nel 1980, gli scienziati hanno suggerito che un compagno del sole potrebbe essere responsabile delle estinzioni di massa sulla Terra che avverrebbero ogni 26 milioni di anni.
Essi hanno teorizzato che una piccola e debole stella o un grande corpo,una nana bruna più grande di un pianeta, troppo piccola per innescare le reazioni di fusione che le stelle subiscono periodicamente attraverso la Nube di Oort, potrebbe nascondersi nel sistema solare esterno. Per via degli effetti gravitazionali,questo corpo potrebbe inviare una pioggia di comete verso il sistema solare interno, dove alcune di queste potrebbero entrare in collisione con la Terra e minacciare qualsiasi forma di vita presente sulla Terra. 
L’ Infrared Astronomical Satellite (IRAS), il primo telescopio spaziale per la scansione dell'intero cielo attraverso l'infrarosso, ha raccolto una grande quantità di dati nei primi anni 1980, senza trovare alcun segno della presenza di questo misterioso e distante oggetto .Dati più dettagliati sono stati forniti con lo stesso risultato da Two Micron All-Sky Survey della NASA (2MASS) un decennio e mezzo più tardi. Nonostante I risultati la ricerca del corpo misterioso non termino’ affatto. Uno studio del 1999, per esempio, ha accertato delle anomalie sottili nelle orbite delle comete come una possibile evidenza degli effetti provocati da un lontano compagno del Sole .Uno studio condotto nel 2011 giunse alla stessa conclusione. Il team di astronomi aveva suggerito che queste anomalie potrebbero essere il risultato degli effetti di un gigantesco pianeta gassoso soprannominato " Tyche ". 

Ancora scansione dei cieli 
La maggior parte degli astronomi di oggi non danno molto credito alle affermazioni e alle testimonianze storiche sulla presenza di una stella compagna o un pianeta lontano. Eppure la caccia continua, perché la possibilità che un tale organismo potrebbe esistere è molto reale. 
Un oggetto simile probabilmente non sarebbe rilevabile con gli strumenti attuali, qualora si trovasse a una distanza 250 volte in piu’ rispetto a quella che separa la Terra dal Sole via, secondo quanto riferito dai ricercatori.I recenti risultati di WISE offrono uno sguardo ancora più dettagliato sui corpi freddi presenti all'interno del sistema solare. Il lavoro di Luhman, pubblicato su The Astrophysical Journal, non ha rilevato alcun segno di corpi dalle dimensioni di Saturno a una distanza 10.000 volte superiore alla distanza che separa la Terra dal Sole. 
(La distanza della Terra dal Sole, conosciuta come una unità astronomica o AU, è di circa 93 milioni di miglia, o 150 milioni km).La ricerca del Pianeta X non ha permesso di individuare pianeti grandi come Giove o di maggiori dimensioni, senza escludere le nane brune e le stelle di piccola massa, distanti 26.000 AU.Se gli scienziati non hanno mai suggerito che una stella o un pianeta invisibile potrebbe compromettere la vita sulla Terra, perche’ mai gli astronomi continuano comunque a cercare il Pianeta X? 
"Anche se nessuno ha mai dichiarato di aver scoperto le prove della presenza di un grande corpo nel sistema solare, si potrebbe cercare un oggetto di questo tipo con un nuovo all-sky survey che è in grado di vedere oggetti più deboli rispetto alla precedente rilevazione," ha dichiarato Luhman.Migliorare la tecnologia potrebbe fare la differenza quando si tratta di cercare un compagno del Sole.Secondo Luhman, c'è una piccola possibilità che un lontano compagno del Sole avrebbe potuto perdersi dopo essersi allineato vicino ad una stella luminosa. 

Commenti

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...