mercoledì 15 luglio 2015

Faccia a faccia con Plutone: New Horizons raggiunge la sua destinazione

Plutone
Per la prima volta, un veicolo spaziale studierà questo piccolo, e lontano mondo che per decenni è apparso nei libri di testo come uno dei più strani pianeti del Sistema Solare.
Dopo nove anni e mezzo di volo, lo scorso Martedì 14 Luglio la sonda New Horizons ha completato il viaggio più veloce che ha avuto luogo finora. Ad una velocità di 49,6 mila chilometri all'ora, si è posizionata a 12,5 mila chilometri dalla superficie di Plutone per raccogliere un paio di foto e dati di questo pianeta nano insieme a Caronte, la più grande delle sue cinque lune . 
Gli scienziati credono che intorno a Plutone possano orbitare altri satelliti che New Horizons avrà il compito di scoprire.
"E 'una missione molto emozionante perché Plutone è un oggetto assolutamente nuovo per la scienza.Nessun veicolo spaziale si è avvicinato cosi' tanto a una palla di ghiaccio come Plutone, che si trova molto lontano dal Sole oltre ad essere molto diverso da qualsiasi corpo celeste che abbiamo studiato finora. Pertanto, la missione di New Horizons ha un enorme interesse", ha affermato a El Mundo Mark Kidger, uno scienziato che lavora presso l'Agenzia Spaziale Europea (ESA) .

Un mondo inospitale 
Per come è sconosciuto, gli scienziati ritengono di avere molti indizi su come potrebbe presentarsi Plutone. Così, essi sono convinti che questo è un mondo troppo ostile per poter ospitare uns qualche forma di vita, perché la temperatura della superficie si aggira intorno ai -233º C. 
Una "anomalia" nel funzionamento della sonda New Horizons registrata la scorsa settimana ha costretto gli ingegneri e scienziati della NASA a sospendere le comunicazioni con la sonda. Il 4 luglio, l'anomalia di origine sconosciuta ha brevemente interrotto le comunicazioni tra la Terra e la sonda che operava a 4.900 milioni di chilometri dal nostro pianeta.
Le normali operazioni sono riprese il 7 luglio e da allora la sonda ha continuato a fornire immagini di Plutone e della sua luna Caronte.
Per ricordare lo scopritore di Plutone, Clyde Tombaugh morto nel 1997, i suoi figli Alden e Annette sono stati ospitati presso il centro della Johns Hopkins University, da dove viene controllata la missione. Parte delle ceneri dello scopritore che sono state allocate all'interno della sonda stanno viaggiando nelle immense vastità dello spazio per onorare la figura del famoso scienziato.
Fonte di riferimento:elmundo.es

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