I falliti tentativi per la militarizzazione dello spazio esterno

Manned Orbiting Laboratory (MOL
In ogni guerra, nel corso della storia militare, i generali hanno sempre tentato di occupare i luoghi piu' alti per ottenere un vantaggio sul campo di battaglia. 
Dal lancio del primo satellite al mondo, il cosmo è diventato il campo di battaglia finale, il cui controllo non avrebbe giovato a nessuna nazione, soprattutto se si trattava di piazzare delle terribili armi nello spazio. 
Tuttavia, molti programmi creati per la militarizzazione dello spazio, sono falliti miseramente o sono stati cancellati dopo lo spreco di enormi risorse . 
Il programma americano MOL, meglio conosciuto come "Diamond" è stato un tentativo di militarizzare la cosmonautica sovietica attraverso l'invio di equipaggi militari nel bel mezzo della Guerra Fredda. 
Il programma di "Diamond", tuttavia,e' riuscito a portare a termine diverse missioni con equipaggio venendo in possesso di preziose informazioni ottenute tramite lo spionaggio spaziale .
Per nascondere tale attivita' venne lanciato il programma spaziale "Almaz" nel quadro di un programma civile chiamato "Salyut". Con primo lancio di successo del "Diamond", OPS-2 (mascherato da "Salyut-3")   la stazione oltre a contenere una serie di telecamere, era munita anche di un cannone da 23 millimetri . Allo stesso tempo, l'allestimento di cannoni a bordo della stazione orbitante venne vietato, in quanto avrebbe potuto compromettere la sicurezza dell'intera stazione.
Dopo l'invio di due stazioni spaziali, i funzionari sovietici giunsero alle stesse conclusioni degli americani otto anni prima per cui non valeva la pena inviare equipaggi superflui nelle spazio con il conseguente spreco di ingenti risorse di denaro, per cui il programma venne abbandonato. 
In quel periodo i Cosmonauti sovietici trascorsero 81 giorni nell'orbita terrestre, un risultato notevole se si pensa alla somma spesa per il progetto. 
A sviluppare il Manned Orbiting Laboratory (MOL, «laboratorio orbitale con equipaggio") è stata la US Air Force, nel 1963, apparentemente per condurre degli esperimenti in orbita, il cui vero scopo era quello di determinare l'utilità di un'eventuale occupazione militare dello spazio e di implementare una piattaforma di intelligence con equipaggio MOL da operare in orbita. Ne risultò che la stazione orbitante con a bordo personale militare avrebbe dovuto fornire immagini di qualità superiore rispetto alle missioni senza pilota. 
Il sistema era in grado di trasmettere informazioni e dati corretti sugli obiettivi particolarmente veloci.
Il progetto è stato suddiviso tra la US Air Force, che ha sviluppato la stazione spaziale, e l'agenzia di intelligence nazionale, oltre a un sottogruppo di tecnici impegnati nello sviluppo di avanzate macchine fotografiche e relativi sottosistemi per lo spionaggio aereo.
La configurazione finale del MOL includeva l'invio di capsule "Geminy" , i cui moduli erano sigillati appositamente per gli astronauti addetti alla macchina da presa.
Tuttavia, la seconda metà del 1960 vide il MOL scomparire dalle priorità progettuali delle varie agenzie visto che il budget del progetto aveva superato un miliardo di dollari.
Inoltre con il miglioramento della tecnologia, la presenza di astronauti in orbita si rivelò inutile per cui nel 1969, il progetto MOL venne chiuso definitivamente dal presidente Richard Nixon.
Fonte di riferimento:earth-chronicles.ru

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